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放送内容

歴史・紀行

人類誕生 最古の化石 トゥーマイの物語

初回放送

総合 2005年12月24日(土)
午後9時00分~9時52分 総合

関連ジャンル

  • 歴史・紀行
  • 宇宙・科学・テクノロジー

  • トゥーマイの頭蓋骨<br />©MPFT

  • 発掘調査する古人類学者チーム<br />©MPFT

現存する、人類のもっとも古い化石は、トゥーマイ猿人と名付けられた、700万年前のものである。2001年にフランス人研究者によって発見され、かつてないほど大きな波紋を呼び起こした。
これまで多くの研究者たちは、チンパンジーと分かれ、ヒトが独自の進化をはじめたのは、化石が集中していたアフリカ東部であると考えていた。この地域だけ乾燥化のため多くの熱帯雨林が早く消滅したことが、「二足歩行するサル」=ヒトの出現につながったのではないかと考えていたのである。
ところが、トゥーマイ化石がみつかった場所は、アフリカ中央部のチャド。そのため、この化石発見を契機に、ヒト誕生のストーリーが大きく練り直されはじめている。その中心が、トゥーマイ化石の発見者ミシェル・ブルネたちのフランス研究グループである。彼らの多角的な研究から、最古のヒト祖先の暮らしぶりが少しずつ浮かび上がってきている。
番組では、フランス研究グループの大胆な推論に基づき、人類最古の祖先の素顔、その生活ぶりを特撮・CGを駆使してリアルに再現していきながら、ヒト起源の謎に迫る。

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