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放送内容

歴史・紀行

新シルクロード
激動の大地をゆく
第2集 シバの女王の末裔(えい)たち

初回放送

総合 2007年5月20日(日)
午後9時00分~9時49分 総合

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  • 国際
  • 文化・芸術・エンターテインメント

古代アラビアに繁栄をもたらしたのは、樹液から作る不思議なお香だった。ミルクのような甘い香りがする乳香(にゅうこう)である。アラビア半島の一部でしか採取されない乳香は、古代ローマなどで、宗教儀式に欠かせないものとして「金」よりも高価で取引され、その交易路は「乳香の道」と呼ばれていた。当時、アラビア半島には、乳香で富を築いた伝説のシバ王国が勢力を誇っていたという。

現代、イエメンでは、国を南北に分断した内戦がおわり、新たな国造りが始まっている。そのなかで、民族の誇りを取り戻すために人々が思いを託しているのが、かつての繁栄の象徴であるシバ王国の女王・ビルキースである。今、国家ぐるみで、その遺跡が発掘されている。旧約聖書にも登場する伝説のシバの女王の痕跡が、初めて明らかになる。

乳香の道を北へたどると、サウジアラビア、現代の石油王国の姿が見えてくる。半世紀前までは、国民の半分が遊牧生活を送っていたが、現代では、原油価格の高騰のなか、次々と石油成金が出現し、歴史ある街の姿も大きく変わろうとしている。アラビア半島を貫く1500キロの旅からは、時空を超えた栄枯盛衰の物語が聞こえてくる。


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