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放送内容

自然・環境

深海大探査 生命誕生の謎に迫る

初回放送

総合 2011年7月17日(日)
午後9時00分~9時49分 総合

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  • 自然・環境

「生命は、いつどこで誕生したのか?」この生物学最大の謎に迫る大調査が昨年秋に始まった。地球に生命が誕生した場所として、いま大きな注目を集めているのは高温の熱水が噴き出す深海の熱水噴出孔の地下。太古の地球に降り注いだ強烈な放射線や紫外線の影響を受けず、水素やメタン、硫化水素など生命に必要な物質が大量に供給される特別な場であるからだ。しかし水深千メートル以上の猛烈な水圧と300度以上の高温の過酷な環境が、調査を阻み続けてきた。今回、日米を中心とした国際研究プロジェクトは、日本が保有する世界屈指の地球深部探査船“ちきゅう”で沖縄の熱水噴出孔の地層の掘削に挑戦した。
高温によるパイプの変形やドリルの急激な摩耗、有毒ガスの噴出などトラブルに見舞われ続けたが、ついに海底下150mまで掘り抜き地層を取り出すことに成功した。得られた地層の分析からは、想像を超えた発見が相次いでいる。金や銀、レアメタルなどが濃縮されたように高密度に含まれ、岩石は熱によって硬く変性。そして生命の手がかりとなる物質も発見され、太古の生命の謎を紐解く研究が開始されている。
番組では世界初の熱水噴出孔の掘削ドキュメントを軸に、生命誕生の謎に迫る。

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