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放送内容

自然・環境

神秘の球体 マリモ
~北海道 阿寒湖の奇跡~

初回放送

総合 2014年8月24日(日)
午後9時00分~9時49分 総合

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北海道東部の阿寒湖。湖底には、「世界でもここだけ」と言われる、不思議な丸い藻の群れがある。国の特別天然記念物「マリモ」だ。実はこのマリモには、世界の科学者が解明できない謎がある。―「マリモはなぜ丸いのか?」。マリモは一本一本の細い藻が無数に集まり、丸くなる。しかし「球」という形は、内部に光が届かず、十分に光合成することができないという、生物学上「ありえないもの」なのだ。この謎を解明するため、釧路市マリモ研究室の若菜勇さん(56)による本格調査が始まった。見えてきたのは、阿寒の「火山」「風」「森」が絶妙に繋がってできる球化のメカニズム。さらに長期取材によって、丸い体を巧みに利用し集団で外敵に打ち勝つ生存術や、自らを犠牲にして後世に命を繋ぐ“世代交代術”など、「球体」は、一本の脆弱な藻が過酷な自然界を生き抜く中で辿りついた「進化の最終形」であることも見えてきた。番組では、ふだん立ち入りが禁止されている阿寒湖のマリモ群生地で特別の許可を得て、複数の水中固定カメラを設置。知られざるマリモの生態を初めてとらえる。さらに、マリモを育む阿寒一帯の美しい自然を1年にわたって撮影、その奥深さに多角的に迫るとともに、可愛らしい丸い形に秘められた“神秘”をひも解いていく。

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